Rugby update

 

Het is al weer een tijdje geleden dat er vermeldenswaardige feiten waren te melden met betrekking tot de edele rugby sport. Maar met de autumn tests (autumn test is de gebruikelijke benaming voor de tours aan het einde van het jaar (november) van de southern hemisphere powerhouses, New Zealand, Australia en South Africa. Tegenwoordig wordt zelfs Argentina beschouwd als een redelijk goed rugby land dus die zal ik ook kort meenemen in mij analyse. De tour van de Pacific Islanders laat ik buiten beschouwing nu dat geen echt land is maar en samenraapsel van de beste spelers van Tonga, Fiji, Western Samoa en ik ze ook geen enkele keer live heb zien spelen…) die in november 2008 zijn gespeeld en waarbij een aantal van de grote rugby landen weer tegen elkaar hebben gespard, en het begin van de Six nations vorige week , is het weer hoog tijd om de nodige analyses op de verschillende rugbylanden los te laten.

Hieronder een eerste aanzet hiertoe waarbij ik me vooralsnog heb beperkt tot de southern hemisphere landen omdat deze landen een volledige tour hebben gedaan en ik dus meerdere wedstrijden de mannen aan het werk heb kunnen zien. Frankrijk en Italia heb ik buiten beschouwing gelaten omdat de Tours van de grote landen zich meestal beperken tot de home countries met een klein uitstapje naar Frankrijk en Italië dit jaar door Oz.

New Zealand:  

Ook wel bekend als All Blacks (in short AB). Wederom doet AB zijn naam eer aan. Namelijk beste rugby team ter wereld en dan vooral tussen de RWC’s in… Het is gewoon bizar om te zien dat AB na het echec op de RWC 07 een heleboel goede spelers heeft zien vertrekken naar Europa (denk aan Doug Howlett, Chris Jack, Carl Hayman en Aaron Mauger, ) waardoor ze niet meer eligible zijn voor AB . Uitzondering op dit fenomeen is Daniel Carter die weliswaar heeft besloten om een tijdje in Frankrijk te gaan spelen maar desondanks toch een contract voor AB heeft gesloten met de NZRFU. Desondanks won AB eigenlijk met het grootste gemak wederom de Tri Nations competitie waarbij het goed is om op te merken dat de Tri Nations de competitie is tussen beste southern hemisphere landen, Bokkies, Oz en AB dus en dit toernooi kan worden gezien als de tegenhanger van de Six Nations in the northern hemisphere. Ook leuk om op te merken is het feit dat er al enige jaren een discussie gaande is om Argentina toe te voegen aan de Tri Nations maar dat dat voorlopig nog wordt tegengehouden door de RFU). Ook de Bledisloe cup, een jaarlijks terugkerende competitie binnen de Tri nations competitie waarin Oz en AB over vier wedstrijden uitmaken wie er zich winnaar mag noemen van deze cup, was een prooi voor AB (nog een feitje, dit jaar is er voor gekozen om de laatste wedstrijd voor deze cup te houden in Hong Kong. AB won namelijk met 3-1. Overigens betekent een gelijkspel automatisch dat de Cup in handen blijft van de winnaar van het voorafgaande jaar, maar dat terzijde. En tenslotte wist AB ook met het grootste gemak een grand slam binnen te slepen gedurende hun eindejaars tour in the UK. Voor de goede orde een grand slam wordt alleen behaald indien je wint van alle home countries, zijnde England, Ireland, Scotland en Wales. De NZRFU en de coaching staff van AB (nog steeds Henry en kompanen ondanks het slechte presteren op de RWC 07) moet eens goed gaan bekijken waarom het tussen de RWC’s in iedere keer wel lukt om de tegenstanders met het grootste gemak opzij te zetten en tijdens de RWC, als het er echt om gaat, dus niet. Faalangst? Te veel druk? Te weinig competitie gedurende de aanloop naar een RWC? Wie het weet mag het zeggen. Een ding is en blijft echter duidelijk. AB sets the standard in world rugby en de rest mag alleen maar hopen dat ze in de buurt komen en dat AB wederom problemen krijgt gedurende de RWC in 2011. In mijn opinie kan AB eigenlijk alleen maar beter worden in de aankomende jaren. De groep is nog relatief jong, hongerig en er zitten weer een paar spelers bij die het verschil zeker kunnen maken. Denk aan “oudgedienden” Mc Caw, Carter, Rockoko en Williams maar ook de upcoming players zoals Nonu en Cowan. Daar dient tevens bij aangetekend te worden dat de RWC 2011 in NZ wordt gespeeld. Dus of ze dan weer zich te kijk laten zetten… Ik hoop het niet want dan zou eindelijk het best team van de wereld van de pakweg afgelopen 5/6 jaar eens kunnen gaan cashen. En de historie is in favour of AB want de enige wereldtitel die ze tot nu toe hebben veroverd was nu juist de wereldtitel in eigen land, de RWC 1987.

Australia:

 

Ook wel bekend als the Wallabies en hierna door mij kortweg aan te duiden als Oz. Van de traditionele grote drie is Oz de laatste jaren toch een beetje weg gezakt. In de RWC 07 lieten ze zich simpelweg mee trekken in het Engelse spel en verloren dan ook roemloos in een allerbelabberdste wedstrijd. Grote voordeel van Oz is dat ze met de New Zealand coach Robbie Deans, natuurlijk een echte winnaar in huis hebben gehaald. Deze man was namelijk jarenlang het brein achter de Canterbury Crusaders die onder leiding van Deans de Super 14 competitie eigenlijk jaren hebben gedomineerd. Voor de onwetenden onder ons, de Super 14 competitie is de Southern hemisphere tegenhanger van de Heineken Cup, alhoewel de Super 14 niet zozeer een competitie is tussen clubs uit NZ, OZ en SA maar een strijd is tussen de provincies uit genoemde landen. Het voert in dit bestek iets te ver om hier diep op in te gaan maar je zou bijvoorbeeld kunnen voorstellen dat je binnen Nederland drie voetbalteams samenstelt met de best spelers uit noord, midden en zuid Nederland.Van de huidige lichting spelers van Oz ben ik echter niet weg. Zoals al jaren het geval is, is de front row gewoon te zwak on international level en ook de locks zijn geen wereldklasse. Met Matt Giteau hebben ze natuurlijk wel een wereldspeler in huis en ook Lote Tuqiri vind ik persoonlijk nog steeds een van de beste wingers ter wereld. George Smith is een beetje oud maar nog steeds een van de betere centres in het internationale rugby wereldje en met een veelbelovend talent als Berrick Barnes nog achter de hand, zit er natuurlijk nog wel toekomst in het team. Dat kan ook niet anders als je kijkt naar het aantal actieve beoefenaars van Union in Australië. Maar goed de zwakte van Oz kwam dus wel expliciet naar voren tijdens de autumn tests. En het was een teken aan de wand dat Oz gedurende de autumn test als enige southern hemisphere land een wedstrijd verloor van een northern hemisphere team. Ze verloren namelijk van Wales, winnaar van de 6N in 2008. Ik hoop voor Robbo dat hij het team weer snel op de rails krijgt. En ook voor de internationale competitie (vooral de RWC in 2011) is het wel leuk als Oz weer een serieuze bedreiging gaat vormen voor AB en de Bokkies. Op dit moment is het echter het zwakste team van genoemde drie grootmachten en valt er dus veel werk te verrichten voor de groep en de coaching staff.

South Africa:

Ook wel bekend als the Springboks of kortweg de Bokkies. Bij dit team moet ik zeker opmerken dat het een kwestie van last but not least is dat ik dit team nu pas behandel. Het is immers de trotse wereldkampioenen van 2007 gedurende de RWC in La France (met wat kleine uitstapjes richting o.a. Schotland en Wales.

Na het behalen van de wereldtitel heeft SA een heel lastig jaar gedraaid in 2008. De succescoach Jake White kondigde zijn vertrek aan en de nieuwe coach De Villiers had vanaf het begin af aan een boel criticasters, mede gelet op de door hem ingevoerde speelstijl. Te weten, vrij defensief en een beetje gestoeld op counteren en wachten op fouten van de tegenstander.

De kritiek kwam voornamelijk uit eigen land en heeft zijn invloed op het team ook niet gemist. Zo is SA in de Tri Nations van 2008 roemloos als laatste geëindigd en was ook de Tour in de UK in november van dit jaar er één van hangen en wurgen. Daarbij moet uiteraard wel aangetekend worden dat het voor de southern hemisphere spelers en dus ook voor de Bokkies het eind van het jaar is en voor de home countries eigenlijk het begin. Knap van SA is dat ze dan toch altijd vasthouden aan hun game plan en met hun altijd sterke forwards (vooral de locks en centres) ze toch een zeer lastig bespeelbare tegenstander zijn voor iedereen, ook als ze niet in vorm zijn. Dat bewees bijvoorbeeld de winst die ze hebben geboekt tijdens de Tri Nations op AB (en dat deze winstpartij op AB zelfs op home soil van AB, hetgeen niet meer was gebeurd sinds juni 2003, was natuurlijk helemaal een unicum). Kortom, dat biedt weer perspectief voor de supporters van de Bokkies en dat terwijl bijvoorbeeld een van de grote namen in SA rugby, fullback Percy Montgomery (bijnaam Percival) nu toch echt is gestopt met het spelen van internationals hetgeen ik als een grote aderlating beschouw voor de Bokkies.

Tenslotte nog even de kracht van dit team duiden: ze laten zich niet gek maken, doen geen rare dingen, hebben een ijzersterke defensie, een overload aan fysieke kracht en een paar dodelijke wingers. In voetbal termen zou je zelfs kunnen betichten van het spelen van catenaccio ware het niet dat dit in rugby iets moeilijker is omdat je niet zo makkelijk weg komt met allerlei overtredingen in de defensie. Dat kost je namelijk veel penalty’s en dus punten. Groeibriljantjes zijn er overigens ook nog steeds voldoende in SA. De nog altijd jonge Francois Steyn is er zo een. Maar ook de “oudgedienden” Schalk Burger, Victor “the Mat” Matfield en Bryan Habana are still going strong. Ik voorzie dan ook weer een grootse toekomst voor SA en ik zou als ik AB was maar eens goed gaan kijken naar dit team, want ik dicht SA een grote kans toe op RWC 2011. Dit zou in mijn ogen wel eens de tegenstander van AB kunnen zijn in de RWC 2011 finals (ervan uitgaande dat AB eens een keer wel de finale gaat halen….!!).

Argentina:

Ook wel bekend als de Pumas. Ik neem dit team toch even mee in de beschouwingen alhoewel ik de Pumas maar één keer heb zien spelen in de autumn testseries. Dus kan er niet al te veel commentaar op leveren. De vraag of ze überhaupt bij de grote landen horen sla ik nu maar even over. Ik gun ze het voordeel van de twijfel op grond van hun prestaties op de RWC 2007 waar ze een schitterende halve finale plek wisten te veroveren en bijvoorbeeld ten koste van Ireland door gingen na de poulefase.

Ik vond ze op basis van de wedstrijd die ik heb gezien (tegen Ireland) in één woord, tegenvallend. Geen enkele inventiviteit in het team en veel te veel ill discipline. Ze verloren mijns inziens dan ook terecht van Ireland (die overigens ook niet echt een sterke indruk hebben gemaakt tijdens deze autumn tests, zie bijvoorbeeld hun kansloze nederlaag tegen AB, maar dat terzijde). Overigens dient in verdediging van de Pumas wel vermeld te worden dat ze zeker niet met hun sterkste team zijn aangetreden tijdens deze international test. Er is dus nog zeker wel ruimte voor verbetering.

Probleem voor dit land is en blijft echter dat er te weinig diepgang in de selectie zit. Als een paar spelers weg vallen, hebben ze simpelweg niet genoeg goede reserves tot hun beschikking staan die de gaten kunnen opvullen. Een groot achterland met goede players waaruit de coaches kunnen putten als er bijvoorbeeld en paar blessures zijn bij de starting fifteen is er simpelweg niet en zal er zeer waarschijnlijk ook niet komen (no depth). En de hedendaagse rugbywereld vereist nu eenmaal dat je minimaal een man of 22 moet hebben die ongeveer hetzelfde niveau hebben. Zo niet dan ga je het moeilijk krijgen en gaan blessures een zware wissel trekken op het team.

Helaas voor de Pumas zie ik dit de aankomende jaren niet snel veranderen. Is toch een proces van jaren. Daarmee vrees ik dan ook dat de uitschieter in RWC 07 (de eerder gememoreerde prachtige halve finale plek in de RWC 2007, waarin ze uiteindelijk met eer ten onder gingen tegen SA, de latere wereldkampioen) een eenmalige prestatie was. Ik hoop dat ik het mis heb, maar op dit moment zie ik het even somber in voor de Pumas. Wellicht dat aansluiten bij de Tri Nations of de Six Nations nog een impuls kan geven aan het Argentijnse rugby, maar dat zal nog wat politieke discussies opleveren die vooralsnog niet zijn “uitgekristalliseerd”

Advertenties

4 thoughts on “Rugby update

  1. Eigenlijk is het heel simpel: de NZRFU, zeg maar de KNVB van NZ rugby, heeft een regel en die schrijft voor dat “only home-based players can represent the All Blacks”. Er zijn natuurlijk al veel discussies geweest in NZ over de zin/onzin van deze regel omdat de rugby sport ook steeds meer globaliseert en er dus veel goede spelers uit NZ wegtrekken naar Europa. Daar is namelijk veel meer geld te verdienen. Maar dat betekent dat die spelels in beginsel niet meer kunnen spelen voor AB. En daarmee kun je je dus afvragen of het huidige AB team nu wel of niet de sterkste spelers uit NZ herbergt. Zo wordt in een lezenswaardig stuk hierover een team samengesteld van huidige spelers die spelen in Europa en daarbij wordt de vraag gesteld of het huidige AB wel zou kunne winnen van dit “team” (http://www.stuff.co.nz/southlandtimes/4740914a16336.html)

    Gelet op de namen die worden genoemd ben ik wel geneigd om te zeggen dat er dus heel veel goede spelers nu niet voor AB mogen uitkomen en dat is jammer voor de sport en voor het publiek dat geld betaalt om de “beste spelers” van NZ in actie te mogen zien. Eens kijken hoe lang het duurt voordat de NZRFU om gaat en deze toch vrij ouderwetse regel gaat aanpassen aan de huidige realiteit. Een teken aan de wand is dat er natuurlijk nu ook al een soort uitzonderingen/ontsnappingsroutes worden bedacht voor echte sterren zoals DC (= Daniel Carter). Kortom, een kwestie van tijd lijkt me.

  2. Weet ook eigenlijk niet of ander nationale rugby bonden dezelfde soort regels hebben. Tijd om dat nog eens ff uit te vogelen op het internet!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s